Meet the Woman Behind our Gemma Collection - Vintage Smoking Accessories for Women

She swears by pink lipstick and silver nail polish. She is a mother, a sister, an aunt, a grandmother and a wife. She was the first ever Carnaval of Quebec Queen, 64 years ago. Today she is a real estate mogul in Quebec City, building her empire to over 80 apartments. This is why I am introducing her to you now, as part of Fumée Galante's Women MAKING History Series all month.

She is a true inspiration. I do not use that word lightly. She inspires young and old. At 88, she still brings men to tears, on their knees, and receives heartfelt, handwritten notes from them (believe me, I've seen all 3 happen since she turned 85!). That's to say nothing of all the young children in our family who pine to see her.

Her name is Gemma and she is my mother-in-law. 

She is a collector of things fine. Including my vintage smoking accessories. She loves finding gems, all collector's items. Limoges, Porcelaine française, Murano you name it, she knows her history. She can date every piece and could probably authenticate it too. Some are her cherished wedding gifts. Most are from her private collection, built over the years. And each time I sell a piece, I give a bit of that Gemma essence away.

She has made a work of art out of her life. 

She loves to recite poems, that she's practiced and memorized, at dinner parties. Here's L'Essentiel by the French Icon Charles Aznavour that she recites regularly but is always a treat:

L'essentiel
C'est d'être aimé
Le reste importe peu, la seule vérité
C'est compter pour quelqu'un quoiqu'il puisse arriver
C'est entrer dans son coeur et n'en sortir jamais
C'est recevoir autant qu'on aimerait donner
Ne plus s'appartenir, en être rassuré
C'est voir la joie de l'autre et fondre de bonheur
Mériter sa confiance et devenir meilleur
L'essentiel
C'est d'être aimé
Contrairement à tout ce qu'on peut raconter
Ce n'est pas la fortune ou la célébrité
Qui ne sont que du vent et ne font que passer
Je crois que l'important est fait de petits riens
Être attendu le soir et courir en chemin
Un des plus beaux cadeaux que nous ait fait la vie
c'est quand notre prénom a l'air d'un mot gentil
L'essentiel
Jour à près jour
C'est le rire aux éclats d'un enfant qui accourt
Et qui nous saute au coeur en guise de bonjour
Que demander de plus
Quand ces bras nous entourent
Le reste importe peu, la seule vérité
C'est compter pour quelqu'un quoi qu'il puisse arriver
être un jour exiler en pays étranger
et avoir, dans son cur, quelqu'un à qui parler
C'est inspirer à l'autre un sentiment si fort
Qu'il pourrait nous survivre au-delà de la mort
C'est d'être aimé, encore et toujours
Mon amour...

 

A few pieces for sale in our exclusive Gemma collection:

SWAN ASHTRAY

CRYSTAL VINTAGE CIGARETTE HOLDER

LIMOGES CIGARETTE HOLDER AND ASHTRAY (or rolling tray)

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